Ihmisten henkinen ja emotionaalinen terveys on saanut tuhoisan iskun COVID-19-pandemian aikana. Eristäminen ei ole vaikuttanut vain aikuisiin, vaan myös lapsiin lisääntynyt yksinäisyyden, surun ja surun tunne . Useisiin kuukausiin lapset eivät voineet seurustella ystävien ja perheen kanssa, ja tällä eristäytymisellä oli suuri vaikutus heidän yleiseen hyvinvointiinsa.

Opiskelijoiden itsemurhaklusteri Las Vegasissa

COVID-19-taudin torjuntatoimenpiteisiin sisältyi koulutuksen siirtäminen virtuaaliselle alustalle. Pienentääkseen opettajille ja opiskelijoille aiheutuvaa riskiä ja minimoidakseen yhteisön leviämisen koulut eri puolilla maata sulkivat ovensa.

Näiden muutosten seurauksena Clarkin piirikunnan koulupiirin opiskelijoiden keskuudessa itsemurhat lisääntyivät. Se oli häiritsevän kansallisen suuntauksen traaginen mikrokosmos.

Artikkeli New YorkissaAjattaltioi elävästi tuskalliset yksityiskohdat 18 opiskelijan itsemurhasta, jotka tapahtuivat yhdeksän kuukauden koulujen sulkemisjakson aikana Clarkin piirikunnassa Las Vegasissa. Maan viidenneksi suurin koulupiiri, joka tunsi tilanteen kiireellisyyden, alkoi suunnitella avaa ovensa henkilökohtaiselle oppimiselle.

Emergency Response System

Vastauksena opiskelijoiden itsemurhien lisääntymiseen Clark County käynnisti hätäapujärjestelmän kouluissa myydyissä iPadeissaan. Järjestelmä on suunniteltu tunnistamaan huolestuttavia tai kieltä koskevia hakuja. Tällä pyrittiin löytämään ennalta ehkäiseviä opiskelijoita, jotka saattavat olla kriisissä tai itsemurhavaarassa.

Esimerkiksi 12-vuotias haki iPadillaan 'kuinka tehdään silmukka'. Tämä johti nopeaan ilmoitukseen isälleen, joka meni sitten pojan huoneeseen ja löysi kengännauhoista tehdyn silmukan lapsen kaulasta.

COVID-19:n aiheuttama mielenterveysongelma

Vuosi 2020 toi äkillisiä ja odottamattomia muutoksia jokapäiväiseen elämään, kun kerran vuosisadassa taloudellinen ja terveyskatastrofi pääsi valloilleen planeetalla. Koronaviruspandemia käynnisti jäämisvaltuutukset yli 200 maassa ympäri maailmaa.

Tämä merkitsi sulkemista ja sosiaalista etäisyyttä miljardeille maailmanlaajuisesti, mukaan lukien lähes kaikki 55 miljoonaa amerikkalaista lasta päiväkodista 12. luokalle.

Vaikutus lapsiin

Pandemia ei ole ohi, eikä sen seurausten koko laajuutta ja laajuutta ole vielä täysin ymmärretty. Ensimmäisen vuoden aikana COVID-19:n mielenterveysvaikutuksia koskevat tutkimukset ovat kuitenkin paljastaneet pahaenteisen kuvan lasten psykologisista vaikutuksista.

Koska lapset ovat vielä kehittymässä, heidän maailmankuvansa ja käsitys itsestään ovat vielä muotoutumattomia. Osa siitä, kuinka lapset ymmärtävät itsensä, tapahtuu ympäristönsä kautta. Lapsi kokee itsensä hyväksi, kun aikuinen hymyilee hänelle, kun hän astuu huoneeseen tai palkitsee hänet.

Lapsille maailma on peili ja heidän identiteettinsä muotoutuu osittain sen perusteella, mitä heihin takaisin heijastuu. Kuvittele nyt, että peili on särkynyt. Mitä sitten tapahtuu?

Pandemian aikana karanteenissa olleet lapset kärsivät huomattavasti todennäköisemmin:

  • Akuutti stressihäiriö
  • Sopeutumishäiriö
  • Suru

Lisäksi jopa 30 % lapsista alueilla, joilla oli sosiaalisen etäisyyden pitäminen, koki oireita, jotka olivat yhdenmukaisia ​​posttraumaattisen stressihäiriön (PTSD) kanssa. Nämä lapset kokivat myös todennäköisemmin masennusta, ahdistusta sekä uni- ja ruokahaluhäiriöitä.

Miksi lapset ovat kärsineet

Laajat tutkimukset osoittavat, että pelko on tarttuvaa, ja lapset ovat erityisen herkkiä muiden ja ympärillään olevien aikuisten tunnetilalle. Aikuiset ovat tyypillisesti lasten tunnevakauden lähde.

Pandemia kuitenkin horjutti monien vanhempien turvallisuutta työllisyyden epävarmuuden ja sairauksien vuoksi, jotka vaikuttivat niin moniin amerikkalaisiin kotitalouksiin.

Korkea ahdistus

Jopa 40 prosenttia kodeista, joissa on alle 12-vuotiaita lapsia, luokiteltiin pandemian aiheuttamien kärsimysten ja taloudellisten vaikeuksien vuoksi 'korkean ahdingon' ryhmään.

Äkilliset muutokset elämäntilanteissa ja päivittäisissä rutiineissa

Joillekin elämänmuutokset sellaisina kuin tiesimme sen johtivat eroon yhdestä tai useammasta vanhemmasta tai vanhemmuudesta johtuen yhteisvanhemmuuteen liittyvistä häiriöistä, kuolemasta tai huolista virukselle altistumisesta. Eroamisen vanhemmista on osoitettu korreloivan mielialahäiriöiden, psykoosien, itsemurhakuolemien ja yleisesti aikuisiän huonojen mielenterveystulosten kanssa.

Taloudellinen paine ja perheväkivalta

Joissakin kotitalouksissa karanteeni johti läheisempään kosketukseen perheen kanssa. Stressin ja taloudellisen paineen lisäksi tämä lisäsi väkivaltaa ja hyväksikäyttöä kotiympäristössä monissa perheissä. Eräässä tutkimuksessa kerrottiin perheväkivaltatapausten kolminkertaistumisesta sulkemisen aikana. Myös lasten hyväksikäyttö, huono kohtelu, laiminlyönti ja sukupuoleen perustuva väkivalta lisääntyivät jyrkästi.

Viisikymmentä prosenttia vanhemmista myönsi, että pandemian aikaiset huolet rahasta ovat vaikuttaneet heidän vanhempiensa taitoihinsa, mukaan lukien aggressiivisen käytöksen lisääntyminen lapsiaan kohtaan, kuten huutaminen ja lyöminen. Päihteiden, erityisesti alkoholin, käytön huomattava lisääntyminen pandemian aikana on mahdollisesti myötävaikuttava tekijä vanhemmuuden negatiivisiin muutoksiin.

Koulun poissaolo

Kun opiskelijat aloittivat toisen vuoden häiriintyneen koulunkäynnin, monet kokivat akateemista epävarmuutta, ikävystymistä ja joko vähentyivät tai eivät olleet lainkaan yhteydessä ikätoveriinsa. Akateemiset vaikutukset ovat todennäköisesti suuremmat niille, joiden sosioekonominen asema on heikompi.

Lasten ravinnon lasku ruokaturvan puutteen vuoksi

On tärkeää ottaa huomioon se, mitä koulu tarjoaa pelkän koulutuksen ulkopuolella. Joillekin perheille kouluissa tarjottavat ateriat ratkaisevat sen, onko ruokaturvaton vai ei. Siksi monet lapset jäivät ilman ateriaa tai näkivät aterioidensa ravitsemuksen ja laadun heikkenevän etäopetuksen aikana.

Lastenlääkärit havaitsivat lasten painon jyrkän nousun karanteenin aikana. Tämän uskotaan johtuvan kokonaisten elintarvikkeiden rajoitetusta saatavuudesta ja halvempien ruokien tai hiilihydraattipitoisten makeisten lisääntymisestä. Emotionaalinen syöminen itseään rauhoittava mekanismi ja vähentynyt fyysinen aktiivisuus ovat myös todennäköisesti vaikuttaneet asiaan.

Terveyspalveluiden puute

Monet koulut ovat opiskelijoidensa pääasiallinen terveyspalvelujen lähde, mukaan lukien mielenterveyspalvelut. Joillekin koulu on ensisijainen tai ainoa psykologisten interventioiden ja mielenterveystietojen lähde.

Itse asiassa jopa 57 % tällaisista yhteisöistä pääsee mielenterveyspalveluihin vain koulusta käsin. Karanteenin aikana lapset jäivät ilman näitä etuja, ja tämä ongelma vaikutti suhteettomasti rodullisiin ja etnisiin vähemmistöihin.

Koulun psykososiaaliset edut

Kouluympäristön psykososiaalista näkökulmaa ei myöskään voida liioitella, ja useimmille koti ei voi toistaa näitä etuja. Leikkiminen samanikäisten ikätovereiden kanssa on ratkaisevan tärkeää psykologiselle kehitykselle.

Vaikutus nuorempiin lapsiin

Vaikka lapsi on saattanut olla tekemisissä sisarusten ja vanhempien kanssa lukituksen aikana, merkittävä ero on, että nämä ovat hierarkkisia suhteita. Vanhemmat ovat joko lastensa palveluksessa tai kertovat lapsilleen, mitä heidän tulee tehdä.

Samoin sisarussuhteissa on ikään perustuva voimaero, jossa vanhempi sisarus yleensä ottaa johtajan roolin tai nuorempi sisarus on hemmotteleva. Keskivertotaloudessa ei ole todellisia vertaissuhteita.

Mieti, millaista olisi sinulle aikuisena, jos kaikki ympärilläsi olisivat joko sinua alaisia ​​tai valvovassa roolissa. Sinussasi olisi emotionaalisia ja mentaalisia puolia, jotka olisivat haastamattomia ja alikehittymättömiä.

Vanhempien tiedetään lannistavan lapsen himoa ikätovereidensa hyväksymiseen. Hyväksymisen haluaminen sosiaaliseen ryhmään koulussa on kuitenkin kehityksen kannalta tarkoituksenmukaista ja siitä on todella hyötyä. Kotiympäristössä hyväksymisesi laumaan on annettu sinulle syntymätapaturmana. Sinun ei tarvitse kilpailla siitä. Kilpaileminen hyväksynnästä muiden kanssa, jotka ovat tasavertaisia, juurruttaa meihin kaikki ne käyttäytymismallit ja taipumukset, jotka liittyvät hyvin käyttäytyvään kansalaisuuteen.

Vertaissuhteissa lasta kannustetaan tunteiden säätelyyn. He oppivat hallitsemaan käyttäytymistään, kun heidät haastavat toiminnot, joihin kuuluu jakaminen, auttaminen ja vuoronsa odottaminen. Kun nuoret kehittävät niihin tarvittavia taitoja, heidät palkitaan kuulumisella.

Juuri vertaissuhteissa lapset oppivat kärsivällisyyttä, ystävällisyyttä ja kohteliaisuutta. He oppivat myös kyvyn rauhoittaa itseään, koska emotionaalinen säätelyhäiriö johtaa todennäköisesti sosiaaliseen syrjäytymiseen. Sosiaalisen etäisyyden seurauksena lapset joutuivat jäämään ilman kaikkia niitä perustan muodostavia perusteita, joita aiemmin pidettiin itsestäänselvyytenä.

Vaikutus teini-ikäisiin

Teini-ikäiset erotettiin myös ikätovereistaan. Kehityspsykologi Erik Erikson tunnistaa 12–18-vuotiaat identiteetin ja roolin sekaannusvaiheeksi. Monet meistä muistavat nämä aikakaudet kiusallisina ja tuskallisina, mutta yläkoulun ja lukion sosiaalisten haasteiden navigoiminen rakentaa joustavuutta ja vahvistaa identiteettiä.

Lapset viettävät enemmän aikaa puhelimiinsa

Pakottujen sosiaalisten etäisyyksien aikana monien nuorten näyttöaika lisääntyi dramaattisesti. Tämä tarkoitti kriisin etenemisen seuraamista reaaliajassa uutisista, mukaan lukien uutiset sairaudesta ja kuolemasta sekä työttömyyskriisin aiheuttamasta pelosta ja huolesta. Se merkitsi myös pääsyä sosiaaliseen mediaan, joka sisälsi ristiriitaisia ​​tarinoita ja aggressiivista retoriikkaa.

Sosiaalinen media on myös alusta verkkokiusaamiselle ja paikka, jossa lapset vertaavat itseään muiden näennäisesti 'täydelliseen' elämään, jotka molemmat voivat lisätä ahdistusta ja stressiä.

Lapsille ominaisia ​​haasteita

Koska nuorilla on rajalliset selviytymisstrategiat, he olivat luonnollisesti valmistautumattomia ja aseettomia kohtaamaan pandemian aiheuttamia dramaattisia ja äkillisiä muutoksia. Heillä on myös iästään riippuen rajoitettu kieli, jolla he voivat ilmaista tuskaansa ja hämmennystään. Kyvyttömyys ilmaista täysin kokemaansa psykologista myllerrystä lisää turhautumista.

Toivottomuuden tunteita

Lapset ovat yleensä enemmän 'hetkessä' ja keskittyvät nykyhetkeen. Tätä aikuiset joskus kadehtivat eniten lapsista, mutta globaalin katastrofin aikana tämä on valtava haitta. Kyvyttömyys kuvitella elämää pandemian ulkopuolella sai monet lapset tuntemaan olonsa toivottomaksi.

Tämä merkitsi myös sitä, ettei kyennyt kuvittelemaan paranemista masennuksesta ja negatiivisista tunteista, jotka COVID-19 aiheutti niin monille. Valitettavasti joillekin kyvyttömyys kuvitella parempaa tulevaisuutta sai itsemurhan tuntumaan varteenotettavalta vaihtoehdolta. Yksi elämänsä päättäneistä Clark Countyn opiskelijoista jätti muistiinpanon, johon hän kirjoitti: 'Minulla ei ole mitään odotettavaa.'

Toimiin ryhtyminen

Joten mitä teemme nyt, kun laajasti saatavilla olevat rokotukset ovat hidastaneet viruksen leviämistä ja asiat avautuvat? Koronaviruksen aiheuttamien vahinkojen korjaamiseksi tai korjaamiseksi on ryhdytty tiettyihin toimiin,

Koulujen aiemmin tarjoamien mielenterveyspalvelujen saatavuuden parantaminen yhteisössä on nyt etusijalla. Esimerkiksi Clark County on tehnyt virtuaalisen neuvonnan helposti opiskelijoilleen.

Varhainen puuttuminen

Tarvitaan varhaisia ​​interventiotoimenpiteitä ja sosiaalipalveluja lapsille, joilla tiedetään olevan psykiatrisia diagnooseja. Tämä pätee erityisesti syrjäytyneiden yhteisöjen kotitalouksiin, koska tilastot osoittavat, että tämä väestö on erityisen haavoittuvainen. Kun saamme tietää joistakin psykologisista tuhoista, joita COVID-19-pandemia on aiheuttanut lapsille, ennakoivaksi ryhtyminen on selkeästi järkevää jatkaa eteenpäin.

Resursseja vanhemmille ja läheisille

Vanhemmat ja vanhempainhenkilöt voivat löytää resursseja oppiakseen rauhoittamaan lapsiaan ja antamaan ikään sopivaa koulutusta uutistapahtumista. Aikuisen ääni, joka auttaa ohjaamaan lasta ymmärtämään viimeaikaisia ​​myrskyisiä aikoja, on tärkeää, jotta hän ei joutuisi tulkitsemaan uutisia yksin.

Aikuisten tulee myös tehdä kaikkensa säilyttääkseen lapsensa päivittäisen rutiinin, kun palaamme hitaasti normaaliin. Jatka yhteisvanhemmuuden järjestelyjä, jos se on mahdollista, ottaen samalla huomioon viimeisimmät COVID-19-turvallisuusohjeet, sillä ymmärrämme, että yhteydenpito molempiin vanhempiin on olennaista optimaalisen tunnekehityksen kannalta.

Tutkijat suosittelevat myös, että varaat lapsellesi päivittäin 15 minuuttia aikaa keskittyä hauskoihin aktiviteetteihin. Tänä aikana voit myös kuunnella lapsellasi mahdollisesti olevia huolenaiheita tai kysymyksiä.